曾经有多少种大象生活在云南?专家解答来了
云南网2021-06-17 15:07

近一个月来,云南北迁野象群的行踪,牵动着国内外亿万网民的心:“每天都要‘云吸象’”“每次看到‘人象平安’4个字都会露出‘姨母笑’”。

众所周知,这个来自西双版纳的“断鼻家族”属于亚洲象。全世界现有大象主要包括亚洲象和非洲象两大类。然而,如果把时间轴拉长,以千万来计年,会发现地球上曾存在400余种大象。那么,曾经又有多少种大象生活在云南?

昭通古象群化石

带着疑问,近日记者采访了云南省文物考古研究所,进一步摸清了大象在云南的种类与“足迹”。该所研究员吉学平介绍:“据不完全统计,云南曾经是大约25种以上古象的栖居地。”

考古人员在发掘陷入沼泽的三头大象化石

云南,是古象的避难所

近30年来,吉学平团队带领多学科团队致力于古脊椎动物与古人类学研究,近百篇研究论文发表在国际国内刊物上。

研究结果表明,云南是众多脊椎动物的起源地,也是包括亚洲象在内的很多古老物种的“避难所”。

为何称之为“避难所”?吉学平结合冰河期理论给出了答案:“由于天文和地球的相互作用,每隔一个周期,地球就会完成一次温暖期与冰河期的交替。冰河期的到来,就会导致古象向气候温和、植被茂盛的地方迁徙。从已发掘出土的化石来看,古象在迁徙中多次选择了云南。”

昭通剑齿象雌雄化石

1200万年前,云南就有象

“古象在云南的分布较为广泛,且不少古象以云南发现地首次命名。”吉学平一边介绍,一边在纸上拉出一条时间轴:“距今约1200万年前,今开远小龙潭生活着宽齿脊棱齿象、庆义轭齿象、小龙潭嵌齿象;约800万年前,今禄丰地区生活着禄丰轭齿象、嵌齿象等;约720至820万年前,今元谋地区生活着竹棚轭齿象、小河四棱齿象、姜驿剑棱齿象、中华乳齿象、班果脊棱齿象、原始剑齿象等;约650至600万年前,今昭通地区生活着昭通剑齿象、先中间中华乳齿象、似锯齿嵌齿象、华南喙嘴象、庆义轭齿象、中华四棱齿象等;约600万年前,今保山地区生活着保山剑齿象、中华乳齿象、昌宁剑齿象,昆明盆地生活着昭通剑齿象。”

昭通剑齿象雄性头骨

随着时间轴的完善,20种古象名已罗列开来。那么,这些古象又是何时何由消失在了历史长河中?吉学平解答道:“距今约600万年前,全球气候变干、变冷,云南地区动物群种类、数量大大减少。 但原始剑齿象类(相当于昭通剑齿象或师氏剑齿象)和嵌齿象类在元谋盆地生存下来。约170万年前,出现了新的剑齿象类群即元谋剑齿象、类象剑齿象等。同一时期,今永仁生活着先东方剑齿象、永仁嵌齿象。此后,象的种类和数量大大减少,仅剩东方剑齿象长期与古人类和大熊猫等动物共存,在华南延续至距今大约2至3万年左右,部分剑齿象南迁到东南亚,岛屿的地理隔离使其身体侏儒化,身高减小至约1.5米。主食叶片的剑齿象因无法适应栖息环境的变化,最终在距今1万年前后走向绝灭。”

昭通、富民有亚洲象化石

此次备受关注的亚洲象,又是什么时候出现在云南的?

昭通发现的象化石

吉学平介绍:“亚洲象化石曾经广泛发现于华南中晚更新世(距今78万年以来)地层中,黄河流域南部也广泛存在,与东方剑齿象长期并存。云南仅在昭通、富民等少数地点有古亚洲象和亚洲象的化石记录。自古以来,因亚洲象更适应多种植物食物资源和多样化的栖息环境,而能繁衍至今。但由于气候变化和人类活动的双重原因,亚洲象逐渐向南退缩,如今仅生存于云南西双版纳、普洱、临沧海拔1000米以下热带亚热带森林中。”

元谋剑齿象牙齿化石

吉学平表示:“由于化石的不完整性,古象的分类和命名古生物学家常常有争议,但据不完全统计,云南曾经是大约25种以上的古象生活目的地,是欧亚大陆古象多样性最丰富的地区。”


来源 云南网(记者 毕芃

责编 徐红

校对 袁熙

编审 李荣

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