过年三件套,大象也想要!昆明动物园亚洲象姐弟排队修蹄甲喽
开屏新闻2023-01-14 12:23

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都说过年三件套:做指甲、烫头、逛街买新衣。不过,对亚洲象来说,“修指甲”(准确来说应该叫“修蹄甲”)可不是个容易的事。1月13日,春城晚报—开屏新闻记者在昆明动物园亚洲象馆“围观”了给亚洲象修蹄甲的过程。

亚洲象是陆地上最大的哺乳动物之一,足底和趾甲不仅要支撑庞大身体,还有着感知、探查地面情况的重要作用。在野外,亚洲象会通过大量的行走磨损来维持蹄甲的良好状态。但在动物园“优越”的生活条件下,反而会使其成为一个影响健康的重要问题。

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但是,想让大象乖乖伸出脚,可是个技术活。

记者来到亚洲象馆时,饲养员正在给一对大象姐弟修甲。它们分别是6岁的弟弟“520”和10岁的姐姐“亚灵”,均在昆明市动物园内出生。饲养员告诉记者:“亚洲象蹄甲结构特殊,指甲是往下生长的,脚底是厚厚的肉垫。如果指甲不及时修整,长度超过肉垫支撑范围,整个身体重量就会落在指甲上,那样不仅会让大象感到痛苦,甚至还可能威胁其生命。所以,要根据大象蹄甲的生长情况及时修甲。”

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然而,对人类来说简单易行的修甲行为,在亚洲象身上却尤为困难。“让大象乖乖配合是很困难的,所以我们必须每天都做脱敏训练,要让它真正享受这件事。”饲养员一边丢胡萝卜投喂弟弟“520”,一边还要“防备”着姐姐亚灵时不时地拿鼻子去勾桶里的食物。大象们一边吃着美食,一边惬意地享受“足疗服务”。

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修甲的第二大考验在于突破蹄甲的“铜墙铁壁”,要找到合适的工具。“我们的修甲工具里,有一把锉刀和三把刮刀,分别有不同的功用。一套购置下来价格上千元。”饲养员介绍,虽然昆明动物园各项设施已较为陈旧,但管理员和饲养员们都倾尽心血,给动物们最大关怀与呵护。

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相较于独立的成年大象,母子象的蹄甲修剪又要多一个程序。

小象“国庆”只有1岁零3个月大,和它的妈妈——18岁的“昆琨”,生活在一起。 饲养员告诉记者,大象小的时候很难与妈妈分开,差不多要到两岁断奶后他们才能接管。所以平常妈妈修甲的时候,还需要一位饲养员在旁边照顾着小象。

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问及饲养的关键点,饲养员表示:“其实,最重要的就是它要信任你。”饲养员与大象之间要通过几年甚至几十年的时间相处,来建立一种相互信任的关系。记者了解到,昆明动物园亚洲象馆内从事亚洲象饲养时间最长的一位大象饲养员,已在这里工作30年有余。

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新春将至,年味渐浓。对于昆明动物园亚洲象馆的饲养员来说,为大象修理蹄甲只是他们日常护理工作中的一项,“新春来临之际,我们想要热热闹闹地打扫卫生,让动物们和我们一道干干净净健健康康过新年。”同时,他们也希望游客们在游览动物园的同时,也可以进一步了解亚洲象相关科普知识。


春城晚报—开屏新闻实习记者 陈思帆 实习生 梁若曦 摄影报道

一审 杨茜

责任编辑 罗秋旭

责任校对 刘自学

主编 严云

终审 陈洁

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