哈勃望远镜观察到“流浪黑洞”离开星系的迹象
开屏新闻2023-03-20 07:36

美国研究人员通过哈勃太空望远镜发现了一颗“流浪”中的超大质量黑洞,它可能是从所属星系中弹射出来的,正拖曳着一条由炽热气体和新生恒星组成的尾巴在太空中前行。

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2014年10月22日,在纽约无畏海空博物馆,一名记者在“哈勃”25周年主题展媒体预展上参观“哈勃”望远镜的缩微模型。新华社记者 王雷 摄

这颗黑洞的质量约为太阳的2000万倍,速度每秒约1600千米,是美国耶鲁大学等机构研究人员利用哈勃太空望远镜观测一个遥远星系时发现的。相关论文日前在美国阿奇夫论文预印本网站上公布,并即将发表在美国《天体物理学杂志通讯》上。

几乎每个星系中央都有一个超大质量黑洞,此前有理论预测黑洞可能从星系中弹射出来。

研究人员于2022年用哈勃太空望远镜观测75亿光年外的一个星系时发现,它附近有一条明亮狭长的光带,方向直指星系中央。利用美国夏威夷的凯克望远镜进行的后续研究显示,该光带与星系存在密切关联,光带长度约20万光年,由受到剧烈压缩的气体组成,内部的恒星诞生活动非常活跃。

在分析了多种可能的情况后,研究人员认为最贴切的解释应该是一颗大型黑洞在迅速远离所属星系。它离开星系中央已有约3900万年,一路压缩星际气体尘云,使其发热、发光,孕育新的恒星。

星系中央黑洞的质量可达到太阳的上百万倍到几十亿倍。两个或三个星系发生碰撞、合并时,它们的黑洞可能会合并,特定情况下也可能将其中一个黑洞弹射出去,成为星际空间的“流浪者”。目前还不确定这类事件在宇宙中是否常见,研究者希望通过借助像詹姆斯·韦布空间望远镜等其他观测设施找到更多证据。


来源 新华社

责任编辑 易科彦

责任校对 朱丽

主编 武熙智

终审 编委 陈洁

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